¿Por qué prestamos atención al PSK?

Además de ser una de las sustancias que conforman el hongo Coriolus versicolor (también llamado Trametes versicolor), el polisacárido K es un compuesto bioactivo con cualidades para modular el sistema inmune que se utiliza en Japón desde finales de los años 70 para complementar vía oral el tratamiento de los pacientes oncológicos (cáncer gástrico y colorrectal) intervenidos quirúrgicamente y prolongar el período de remisión (cáncer de pulmón no microcítico).

Cola de Pavo - Coriolus versicolor - Trametes versicolor Hifas da Terra El PSK se obtiene de forma natural del hongo Coriolus versicolor, una especie de aspecto leñoso y aterciopelado que se produce sobre restos de troncos de diversas especies.

Estudios científicos sobre el PSK

Los estudios publicados sobre el PSK se han centrado en determinar su acción antitumoral, pero también su rol en la prevención de infecciones de origen microbiano y como agente quimiopreventivo.

En determinados tipos de cáncer (pulmón no microcítico), el PSK combinado con la quimioterapia ha demostrado prolongar los periodos de remisión; mientras que en otros tipos de cáncer, se ha observado una reducción de los efectos secundarios de otros tratamientos y una mejora de la calidad de vida de los pacientes.

Su potencial en el área oncológica todavía está por descubrir, pero ya se han publicado varios meta-análisis (con una muestra de 9000 pacientes) en los que se ha observado una mayor tasa de supervivencia complementando quimioterapia con PSK, respecto de los que no consumieron el derivado del C. versicolor

Actividad antitumoral

Un artículo publicado en 2012 describe los mecanismos de acción del polisacárido K en relación al proceso oncológico. Según el estudio publicado en Surgery Today, el PSK:

  • ayudaría en la recuperación de estados inmunodeprimidos derivados de una intervención quirúrgica, los tratamientos de quimioterapia, etc.
  • ayudaría en la activación de la respuesta inmune, lo que incluye la maduración de las células dentríticas, la corrección de los desequilibrios en las respuestas inmunes y la producción de células inmunitarias.
  • favorecería el efecto antitumoral de la quimioterapia ya que ayuda a eliminar las células dañadas (apoptosis) y a evitar el proceso de metástasis.

Nuevas evidencias en metástasis 

Cambios morfológicos en el proceso metastásico inducidos por los extractos de hongos
Cambios inducidos a nivel morfológico: se revierte la morfología mesenquimal típica (células alargadas y dispersas, izda.) hacia una morfología epitelial (células compactas, dcha.)

A nivel celular, resultan interesantes las conclusiones publicadas en el artículo “In Vitro Anti-proliferative and Anti-invasive Effect of Polysaccharide-rich Extracts from Trametes Versicolor and Grifola Frondosa in Colon Cancer Cells” publicado en la revista International Journal of Medical Sciences.

Este artículo recoge las conclusiones del proyecto de I+D FungiTechOnco de Hifas da Terra en el que se ha demostrado una vez más la actividad antitumoral de los extractos de Coriolus versicolor, pero también la capacidad para limitar el avance de la metástasis al actuar sobre los cambios morfológicos que experimentan las células cancerosas cuando inician la cascada metastásica. 

El PSK, uno de los compuestos de Coriolus versicolor

Los polisacáridos son los responsables de muchas de las propiedades saludables atribuidas a los hongos. Concretamente, de la Cola de pavo podemos obtener estos polisacáridos:

  • beta-glucanos
  • proteoglucanos
  • polisacárido péptido (PSP)
  • polisacárido krestina (PSK)

En relación con su actividad antiviral, resulta interesante la investigación realizada por el grupo de Liu et al.  sobre el virus Epstein-Barr. En esta se observó que el PSK podría favorecer la activación de las células inmunitarias Natural Killer e inhibir la proliferación de células dañadas por el virus.

PSK y PSP

En el libro Handbook of Biologically Active Peptides: Fungal Peptides, Jennifer Man-Fan Wan explica que el PSK y el PSP son dos de los compuestos inmunomoduladores aislados a partir del hongo Coriolus. Según señala la Dra. Man, ambos se consideran reguladores de la respuesta biológica. Según esto, pueden modular la respuesta inmune (innata y específica), inducir la producción de citoquinas y regular su función; pero también equilibrar las respuestas inmunitarias Th1 y Th2. 

Diferentes publicaciones se hacen eco de que tanto el hongo como sus derivados podrían mejorar la respuesta inmunitaria de los pacientes tratados con quimioterapia. Incluso, dadas sus capacidades, podrían ayudar en diferentes procesos infecciosos. A pesar de ello, también señalan que son necesarios nuevos estudios para conocer en profundidad los mecanismos de acción de cada uno.

Un poco de historia…

El emperador Yan, también conocido como Shen Nong, recopiló hace más de 5000 años la que hoy se considera la obra más antigua sobre la farmacopea China. En esta, se recogen los usos y aplicaciones terapéuticas de diferentes hierbas medicinales, y también se mencionan hongos superiores como el Coriolus versicolor

La presencia de los hongos en este tipo de obras explica la larga y amplia tradición que tienen los hongos en la cultura oriental. Así, no es de extrañar que la mayoría de las investigaciones, tanto de PSK como de PSP, se hayan realizado en Asia. De hecho, el PSK fue aislado por primera vez en Japón a finales de los años 60 y el PSP en China en el año 1983.

Aunque estas sustancias se encuentran de forma natural en la composición del hongo, la mayoría de las investigaciones realizadas con Coriolus se han llevado a a cabo con sus extractos, donde se presentan las mayores concentraciones de determinados principios activos como los mencionados.

¿Dónde se encuentra la Cola de pavo de forma natural?

Coriolus versicolor contiene PSK de forma natural

Este hongo crece a partir de restos leñosos en la mayoría de las latitudes del planeta. Además, no es raro encontrarlo en tocones de los bosques, sobre todo en otoño. La Cola de pavo es un hongo leñoso de aspecto aterciopelado. La primera cualidad determina que el aprovechamiento medicinal de este hongo haya sido, fundamentalmente, a partir de infusiones. La segunda explica que en el norte de Europa se utilice comúnmente como recurso de decoración.

Otros compuestos bioactivos

No obstante, estos polisacáridos no son los únicos compuestos de interés. Las analíticas de la Cola de pavo recogen la presencia de otros compuestos interesantes para el cuidado de la salud. Hablamos, por ejemplo, del ergosterol, un precursor de la vitamina D. 

De acuerdo con el MD Anderson Cancer Center, algunas de sus propiedades populares se han relacionado con su actividad antioxidante. A nivel preventivo, destaca su capacidad para proteger de la acción de los radicales libres.

En relación con su actividad antiviral, en la investigación de Liu et al. sobre el virus Epstein-Barr se observó que el PSK podría favorecer la activación de las células inmunitarias Natural Killer e inhibir la proliferación de células dañadas por el virus.

Resumen

Las evidencias publicadas validan los efectos antitumorales del PSK. A pesar de ello, los investigadores señalan la necesidad de poner en marcha nuevos estudios. Estos serían necesarios para determinar los mecanismos concretos de acción y nuevos biomarcadores que reflejen la acción del PSK.

Fuentes y referencias

  1. Jennifer Man-Fan Wan Polysaccaride Krestin (PSK) and Polysaccharopeptide PSP 
  2. 180 Chapter 27. Section III. Handbook of Biologically Active Peptides: Fungal Peptides
  3. Hiroshi Kobayashi et al. (1993) PSK as a chemopreventive agent.Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. May-Jun;2(3):271-6.
  4. Maehara, Y. el al. (2012). Biological mechanism and clinical effect of protein-bound polysaccharide K (KRESTIN(®)): review of development and future perspectives. Surgery today, 42(1), 8–28. doi:10.1007/s00595-011-0075-7
  5. https://www.mskcc.org/

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