Un bosque de castaños, robles y abedules rodea nuestras instalaciones y no es extraño encontrar liebres y ciervos volantes refugiándose entre las flores y plantas que rodean nuestras oficinas. Esta imagen bucólica es, sin embargo, el núcleo de nuestra actividad de investigación e innovación en Micología aplicada.

En Pontevedra, el corazón de las Rías Baixas gallegas, producimos hongos con propiedades medicinales para uso farmacéutico siguiendo la normativa europea de producción ecológica; libre de metales pesados y productos transgénicos. Respetamos el medioambiente en cada uno de nuestros procesos de transformación y creamos espacios de trabajo completamente integrados en el paisaje utilizando materiales nobles. Incluso adaptamos las construcciones originales de piedra, algunas datan del s. XVIII, para construir nuevos laboratorios, centros de transformación y áreas de descanso.

Huella de carbono

En Hifas da Terra generamos más oxígeno del que consumimos, ¡plantamos 120 000 árboles al año! Estos árboles, además, tienen una gran implicación en la recuperación del paisaje autóctono, la recuperación del suelo y la lucha eficiente contra los incendios.

El castaño, el árbol del pan

Desde nuestra fundación, la salud del castaño y su recuperación en el paisaje gallego fueron los grandes objetivos del área forestal de nuestro equipo de I+D.

Debido a enfermedades como la tinta y el chancro, la población de esta especie mermó significativamente, dejando un vacío ecológico de gran importancia para una sociedad que durante generaciones se había alimentado a base de sus frutos.
Gracias a la experiencia del investigador del CSIC Francisco Fernández de Ana Magán*, que durante 10 años estuvo al frente del departamento de I+D, logramos optimizar la micorrización de castaños híbridos. Algunos proyectos de relevancia internacional como la Misión Biológica sirvieron de inspiración para lograr uno de nuestros grandes hitos: la producción de árboles superiores con triple producción de setas, fruto y madera.

De este modo contribuimos al desarrollo de un nuevo concepto, el bosque multifuncional, que permite generar valor añadido en torno a la producción de castaños, una actividad agrícola que aboga por un futuro social y económico sostenible en el ámbito rural.

El poder de la biorremediación

Los hongos también tienen un valor incalculable en la recuperación de suelos contaminados por hidrocarburos y residuos derivados de la extracción de pizarra e, incluso, de las zonas arrasadas por el fuego. Mientras que determinadas especies de hongos logran degradar sustancias contaminantes, los castaños híbridos micorrizados, de gran resistencia a situaciones adversas, logran devolver a la vida tierras inertes.

Energías renovables, materiales reciclables y ahorro energético

La biomasa derivada del mantenimiento e higiene de nuestras plantaciones de castaños es el biocombustible que genera calor en invierno alimentando suelos radiantes de pizarra natural.

También cerramos el círculo con la gestión de residuos derivados de los sacos y troncos productores: agotado el ciclo productivo del saco, el sustrato resultante sirve para nutrir de materia orgánica las nuevas plantaciones.

El verde natural que nos caracteriza requiere una excelente gestión de los recursos hídricos. Para ello contamos con un pozo que recoge el agua de las lluvias y que, con el tratamiento adecuado de ozono, sirven para abastecer las principales necesidades de agua de la empresa, incluso para hacer frente a los incendios a los que, desgraciadamente también hemos padecido.

La protección del medioambiente es nuestra sana obsesión, desde el principio y hasta el final de nuestra actividad. Por ello elegimos cápsulas vegetales para nuestros extractos y tintas naturales derivadas de frutas y vegetales como grosella y la zanahoria. El envoltorio no es menos importante, por eso el sello PEFC certifica el origen sostenible del papel que empleamos en nuestros packagings.

* Francisco Fernández de Ana Magán es presidente emérito de Hifas da Terra y exdirector de I+D+i de 2009 a 2018. Jefe de la sección de Fitopatología en el Centro de Investigaciones Forestales de Lourizán entre 1988 y 2009. Representante Permanente Adjunto de España de la FAO en Roma y Agregado de Agricultura de la Embajada de España en Italia. Presidente de la Asociación Forestal de Galicia (AFG).

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